De Salento is het meest zuidelijk gelegen gedeelte van Puglia. Hier lijkt het alsof de tijd is blijven hangen in de 60er jaren. Deze nog enigszins onbekende streek heeft een prachtig ruige kust met verborgen baaitjes en kristalhelder water wat azuurblauw kleurt als het zonlicht erop valt. En zonlicht is hier voldoende… bijna jaar rond is het hier erg aangenaam qua temperatuur (let wel dat het hier in de zomermaanden erg warm kan worden  – maar verkoeling is overal!). Perfecte omstandigheden om fantastische wijnen te verbouwen… de Salento is wereldwijd bekend vanwege haar goede wijnen zoals de Negroamaro, Primitivo en Salice Salento.

In een klein dorpje – Vignacastrisi – moet ik zijn. Tegenover de kerk duidt de routebeschrijving. Huh?! Ik zie weliswaar een prachtig pand maar nergens staat aangegeven dat dit de Local Hideaway is waar ik op zoek naar ben. Dus maar even vragen aan de locals. Si si… er wordt druk gebaard dat ik toch echt bij het pand aan de overkant moet zijn. En ja hoor, na aangebeld te hebben gaat een van de grote houten deuren open en word ik welkom geheten door Sergio en Mauro. Wat een enorme verrassing ligt er verborgen achter de gevel van dit monumentale pand! Een prachtig gerestaureerd 18e eeuws palazzo –  een voormalige patriciërswoning – en een gigantische verborgen tuin: Palazzo Guglielmo. Wat is het hier mooi en relaxt!

Mauro leidt mij rond en vertelt over dit bijzonder pand. Er zijn nog veel authentieke elementen uit vroegere tijden bewaard gebleven. Zo zie je de luiken op de vloer die toegang bieden tot de kelders waar het graan, de olijven en later ook tabak werden opgeslagen. Het huis was vroeger van een zeer welgestelde familie die er vele landerijen op na hielden. De mooie hoge plafonds geven niet alleen ruimte maar ook grandeur aan het geheel. Er is ook een nieuw gedeelte, dat is zorgvuldig geïntegreerd met het oude.  Aan de andere kant van de tuin toont Mauro mij  het nieuwste project van Palazzo Guglielmo. Het buurpand is ook volledig gerenoveerd en huist nu 3 tweepersoonskamers, een grand suite en casa Margherita. De laatste is uitermate geschikt voor als je bijvoorbeeld met je gezin reist en wat langer wilt blijven: 3 slaapkamers, 2 badkamers, een woonkamer, een keuken en een eigen tuintje… je eigen casa!

Ik verbleef in een prachtige Suite: Fante, gelegen in het palazzo. Minimalistisch ingericht waardoor er rust, ruimte en licht overheerst – mooi! De enorme badkamer heeft een hydromassage bad (zoals elke kamer) waar mijn hele familie in past en een aparte regendouche. Alle kamers zijn trouwens vernoemd naar beroemde schrijvers. In totaal zijn er 7 tweepersoonskamers, 3 suites en 2 appartementen (selfcatered). Er zijn dus heel veel mogelijkheden bij Palazzo Guglielmo, of je nu met een klein of een groot gezelschap reist en of je nu lang of kort wilt verblijven.

Loungen kan je hier als de beste: op allerlei plekken in de prachtige tuin, bij het zwembad of op het ruime dakterras. Maar er is ook een mooie gemeenschappelijke ruimte waar je allerhande boeken of spelletjes leent en onderuitzakt in een van de comfortabele banken. Daarbij schenk je jezelf een drankje in uit de ‘honesty bar’ om het huiselijke gevoel te versterken. Of je bestelt een lichte lunch. ’s Avonds kan je gebruik maken van het 3 gangen diner (tegen betaling – uiteraard wel even van tevoren aangeven, behalve op zondag) of wordt er een barbecue georganiseerd (2 keer per week, tegen betaling). Het ontbijt is inbegrepen bij de kamerprijs.

Je komt hier tijd te kort… want je kan per fiets (gratis beschikbaar voor gasten) de omgeving verkennen of naar het strand. Maar ik raad je ook aan om dit per auto te doen, er is namelijk zoveel te ontdekken in de Salento. Bijvoorbeeld een lokale markt of festival en vergeet vooral niet de waanzinnige mooie kust te verkennen. Mauro kan je precies vertellen waar te zijn, hij checkt zelfs hoe de wind staat zodat je op een perfect strandje belandt! Maar ook voor restaurant aanbevelingen of excursietips moet je bij hem zijn!

Meer over Puglia & Basilicata lees je in de blog!

Contact