Als er één gedeelte van Spanje bekend is dan is het denk ik Andalusië wel. Niet gek want dit is tevens een van de grootste regio’s van het land. Ik vond een verborgen parel, een geheim stukje Andalusië in het zuidwesten dat vaak over het hoofd gezien wordt maar waar je de mooiste baaien en stranden vindt die je jaar rond voor jezelf hebt.  Dit is tevens een uniek landschap want je waant je in een western film: woestijnachtig en ruig… ik laat je graag kennis maken met NP Cabo de Gata – Nijar. De plek waaraan Charo Garcia haar hart verloor en 19 jaar geleden haar hectische bestaan in Madrid inruilde voor een zelfgecreëerde vrijplaats.

Het is even rijden vanuit Malaga, dichtstbijzijnde luchthaven is trouwens Almeria, en ik word op gegeven moment afgeschrikt door een dor landschap met eindeloos veel plastic: waar je maar kunt kijken staan kassen waarin o.a. onze sperziebonen, die je jaarrond in de supermarkt koopt, worden verbouwd. Niet echt een plek waar je lekker vakantie gaat vieren zou je denken. Maar ik rijd stug door en als ik eenmaal van de snelweg af ben bevind ik me in een soort niemandsland, woestijnachtig, heuvelachtig  – prachtige rode aardetinten met zo af en toe een palmboom. Ik waan mezelf eerder in Noord-Afrika dan in Spanje. Wat een bizar landschap! Ik sla in de dichtstbijzijnde grote plaats nog snel wat boodschappen in (aanrader! Er is namelijk in de kleine dorpjes niet zo heel veel te krijgen) om mijn koelkast te vullen en volg de routebeschrijving naar mijn Local Hideaway: het domein van Charo. Nadat ik me gemeld heb aan een grote poort word ik hartelijk ontvangen door de charismatische Charo bijgestaan door haar sympathieke nicht Tania die inmiddels de dagelijkse zaken runt. Wat een verrassing ligt er verscholen achter de poort: een uitgestrekte woestijntuin die Charo zelf, plantje voor plantje, heeft aangelegd. Overal staan kunstwerken en centraal gelegen zijn de voormalige stallen van de oude cortijo (boerderij) die omgebouwd zijn tot 3 appartementen. Het hoofdhuis waarin Charo woont ligt iets hoger. Wat een stek!

De appartementen zijn geschakeld, ze variëren van 2 personen (1 appartement) tot 4 personen (2 appartementen) . Ik verblijf in het middelste appartement, smaakvol ingericht met allerlei vintage snuisterijen, een uitgebreide keuken, 2 slaapkamers een fijne badkamer, een living  met openhaard en als kers op de taart een geweldig terras met een uitzicht over de tuin, het zwembad en het omringende landschap. Wil je iets meer ruimte dan adviseer ik je het andere vier persoons appartement te boeken, deze heeft een ruimer terras. Voor 2 personen heb je alle ruimte in het andere appartement met een enorme living en een geweldig terras.

In de uitgestrekte tuin vind je een bbq voor publiek gebruik,  een heerlijk zwembad met een ‘honesty bar’ voor een koud drankje, een jacuzzi, overal zitjes en fijne plekjes om neer te strijken en van de prachtige omgeving te genieten. Duurzaamheid staat hier hoog in het vaandel, er wordt op zo ecologisch mogelijke manier gewerkt. Afval wordt gerecycled, het water (ook in het zwembad – geen chemicaliën) komt uit een bron, er is gezuiverd drinkwater in de appartementen, de tuin wordt op een ecologische manier onderhouden en geïrrigeerd, er wordt schoongemaakt met natuurlijke producten en er is natuurlijke zeep voor onder de douche.

Die avond zit ik op mijn terras met een glas wijn en een zelfgemaakte salade en word ik overvallen door de rust, ik ben getuige van een fantastische zonsondergang die de omringende heuvels rood kleurt en vervolgens als de zon onder is ontstaat er een nieuw en betoverend schouwspel… ontelbare sterren fonkelen aan de hemel. Wat een magische plek is dit!

En dan moet ik je uiteraard nog vertellen over de omgeving, een paradijs voor strandliefhebbers want de mogelijkheden zijn eindeloos en zelfs in het (ietwat drukkere – maar niet te vergelijken met andere toeristen stranden) hoogseizoen is er wel een bijna lege baai te vinden. Wees trouwens niet verbaasd als je soms een nudist tegenkomt… een aantal van de stranden is populair! 😉 Daarnaast kan je hier fantastische wandelingen maken, er is een enorm netwerk aan wandelpaden. Je eet heerlijke verse vis in een van de vissersdorpjes en ook een uitstapje naar Almeria waar je ’s avonds heerlijke tapas eet (die gratis geserveerd worden bij je drankje!) is de moeite waard. En het beste is ook nog eens dat dit deze bestemming jaarrond fijn is… in de zomer is het er uiteraard heel warm maar de zon schijnt hier bijna altijd alleen in de wintermaanden koelt het in de avonden rap af en dan verwarm je jezelf aan de openhaard.

Charo’s cortijo is een Local Hideaway in de puurste betekenis, een bijzondere oase in het fascinerende landschap van ‘off the beaten track’ NP Cabo de Gata-Nijar.

Contact